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研究:脂肪“防爆罩”可帮助一些癌细胞躲避免疫系统攻击

时间:2021-08-04人气: 作者: admin

据外媒报道,人体的免疫细胞会对可能对我们造成伤害的病原体或危险细胞进行猛烈攻击,其会使用蛋白质和酶攻击它们进而撕开它们的保护膜。围绕着这些自然杀伤细胞的一个谜团是,为什么这些攻击不会同时对它们自己的保护膜造成损害。


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科学家们认为,他们已经在脂肪构成的“冲击波防护罩”中找到了答案。据了解,脂肪也会在一些癌细胞中起作用并帮助它们躲避免疫系统的攻击。



 

这项研究是由哥伦比亚大学的科学家领导,他们正在研究免疫细胞的工作方式并希望揭示它们自我保护能力背后的生物机制。


“自20世纪90年代初以来,我一直在研究自然杀伤细胞,每次我做关于这些细胞的演讲,总会有人问这个问题,”这项研究的负责人、免疫学专家Jordan Orange说道。


Orange的同事、研究生Yu Li将注意力转向了位于所有细胞外层的双层膜,它由一种叫做脂类的脂肪构成。Li在显微镜下研究这些细胞时注意到,免疫细胞周围的细胞膜比其他类型的细胞更有序、脂质密度也更大。


“关于为什么自然杀伤细胞在攻击其他细胞时不会杀死自己有很多假设,但它们都提出可能有一种神奇的、未知的蛋白质保护这些细胞,”Li说道,“基于生物物理的考虑,我认为蛋白质不足以保护细胞。当我观察这些细胞时我想到了脂质。”


为了验证脂质理论,Li进行了实验。在实验中,他将细胞膜置于一种能削弱脂质层的化合物中。这种较低的密度和较不整齐的膜使免疫细胞在很大程度上不受自身“有毒原细胞”的保护从而能够杀死它们及它们的目标细胞。


进一步的研究表明,当免疫细胞准备发动攻击时,它们会做一些准备。这包括将装满致命物质的小颗粒移向薄膜的外边缘以此来达到释放其有效载荷的目的。在此过程中,它们自身的致密脂膜会分解并跟免疫细胞的脂膜融合从而起到关键的结构加固作用。


“从本质上说,Li发现薄膜变成了一个防爆罩,”Orange指出,“这种保护来自于膜脂的排列方式。当脂质排列更加有序时就会有更多的脂质被包裹进膜中。有毒物质则根本无法进入细胞膜。”


科学家们知道,一些癌细胞能够保护自己免受免疫细胞的攻击,而这种冲击波屏障或许可以解释其中的原因。Li利用已知表现出这种行为的侵袭性乳腺癌细胞进行了实验,结果发现它们也能以这种方式加强细胞膜。当添加这种化合物来削弱脂质层时癌细胞就会变得很容易受到攻击。


“我们还不知道这是否是癌细胞抵抗自然杀伤细胞的一般机制,”Li说道,“如果它是可推广的,那么我们可以开始考虑破坏肿瘤细胞膜使其更容易受到免疫系统攻击的疗法。”


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